Engineering and Systems   > Home   > Technology and Innovation   > Issue 1   > Article

Related domain(s) : Social Sciences and Humanities  

David M. Smith and the invention of the clothespin in mid-19th century America

David M. Smith et l’invention de la pince à linge dans l’Amérique du milieu du XIXe siècle

Philippe Bruyerre
Docteur en histoire des techniques EHESS/CAK

Published on 7 January 2022   DOI : 10.21494/ISTE.OP.2021.0765





The clothespin, an everyday technical object, was patented in 1853 by David M. Smith, an inventor and entrepreneur from the small town of Springfield, Vermont. Based on his biography, this article examines the technical and socio-economic determinants of an object that has been the subject of more than 2,000 patents in a century and a half in the United States, and is an icon of American ingenuity.

La pince à linge, un objet technique banal, a été brevetée en 1853 par David M. Smith, inventeur et entrepreneur de la petite ville de Springfield dans le Vermont. A partir de sa biographie, l’article examine les déterminants techniques et socio-économiques d’un objet technique qui a fait l’objet de plus de 2 000 brevets en un siècle et demi aux Etats-Unis et constitue une icône de l’inventivité américaine.

Clothespin invention entrepreneur Vermont icon

Pince à linge invention entrepreneur Vermont icône