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The plant of alumina at Gardanne in Provence and the technological risks: in search of the point of equilibrium?

La fabrication de l’alumine à Gardanne en Provence et les risques technologiques : à la recherche du point d’équilibre ?


Philippe Mioche
Université Aix-Marseille
Laboratoire TELEMME 7303



Published on 13 January 2017   DOI : 10.21494/ISTE.OP.2017.0104

Abstract

Résumé

Keywords

Mots-clés

The Gardanne alumina plant, in southern France, is the oldest in the world in this industry. This very polluting plant is currently under scrutiny and at the heart of a debate as to whether it should be shut down. This in an important issue because of the significant impact its activity is having on human health and the environment. Further still, the context of this question is framed by the process of deindustrialization currently taking place in Europe. The objective of this article is to trace the major stages in the history of this plant and to discuss the history of industrial risk as a whole. Shutting down this plant alone will not stop the global production of alumina, so the real challenge lies in developing new environmental technologies.

L’usine d’alumine de Gardanne, dans le sud de la France, est la plus ancienne du monde dans cette industrie. Cette usine très polluante est à l’origine d’une controverse sur le maintien ou l’arrêt de son activité. La question est importante, car ses impacts sur la santé et l’environnement sont importants, elle s’inscrit aussi dans un processus de désindustrialisation de l’Europe. L’objectif de cet article est de retracer les grandes phases de l’histoire de cet établissement pour discuter de l’histoire des risques industriels. La fermeture de cet établissement n’arrêtera pas la production d’alumine dans le monde, aussi le véritable enjeu réside-t-il dans le développement de nouvelles technologies plus respectueuses de l’environnement.

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